Les Etats-Unis vus par des enfants (ou les petites choses qui comptent vraiment)

Si partir en famille aux Etats Unis peut sembler relativement courant, la vision du « décalage culturel » n’est pas la même du point de vue des enfants. Pendant les premiers jours d’adaptation après notre arrivée, nous avons demandé à nos enfants ce qu’ils trouvaient différent ici. Les premières réponses concernent – évidemment ou non – leur environnement direct, ce qui visuellement peut se remarquer :

  • Les maisons sans barrières,
  • Les chênes et les little acorns pas si petits que cela,
  • Les fenêtres qui s’ouvrent verticalement, et non comme des portes,
  • La cours d’école, qui sert également de parc tellement elle est grande,
  • Les grosses voitures dont les roues nous dépassent,
  • Le signal piéton pour traverser la route et le décompte du temps restant !
  • La profusion de squirrels,

Puis en entrant dans la vie rythmée des premiers jours d’école – qui correspondent pour nous aux premières années d’école -, la curiosité autours des traditions culturelles s’est imposée :

  • Se déguiser pour aller faire Trick or Treat de maison en maison à Halloween,
  • Devoir faire un dessin ou écrire un texte pour Colombus day,
  • Découvrir Thanksgiving,
  • S’émerveiller devant les illuminations et les chants de Noël pendant Holidays season,
  • Prendre le temps de faire une carte de Valentine pour tous les copains de classe,
  • Prendre le temps d’écrire aux amis restés en France pour leur raconter les journées de neige sans école, la journée d’école en pyjama ou en jogging,
  • Fêter le 100ème jour de classe,
  • Découvrir les personnalités américaines : Martin Luther King, Lincoln, Einstein…
  • Changer le nom du père noël en Santa,
  • Remplacer la petite souris par une fée,

Nous avons aussi pu suivre les aventures des personnages les plus connus aux Etats Unis :

  • The Magic Schoolbus,
  • Clifford the Big Red Dog,
  • Curious George,
  • Pete the Cat,
  • Seuss’ The Cat in the Hat,
  • Frog and Toad,
  • Elephant and Piggie,

Que retenir de ce voyage ? Surtout des rencontres avec des gens de tous horizons, de langues différentes, américains ou étrangers, de passage pour quelques mois, pour 1 an, ou installés ici depuis longtemps. Car pour les enfants, en dehors de la famille, ce sont surtout les amis qui comptent le plus au quotidien et aident à bien s’adapter. Surtout au début en immersion complète. Cette diversité est caractéristique de la société américaine, mais c’est également la véritable ouverture dans le cadre de l’école. Nous en repartirons tous enrichis intérieurement et conscients que cette expérience d’un an nous a permis de découvrir un autre monde, proche du notre, mais quand même très diffèrent, à travers nos yeux d’adultes ou d’enfants !

JT, Fulbright Research Professor in New Jersey

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